Mais perto da pílula anticoncepcional masculina

EFE

O gene está envolvido na produção de esperma saudável e bloquendolo pode criar um contraceptivo.


Cientistas descobriram um gene fundamental na produção de esperma saudável . O avanço, dizem pesquisadores da Universidade de Edimburgo, sobre a possibilidade de desenvolver um novo contraceptivo masculino sem os efeitos colaterais irritantes de drogas atualmente disponíveis. Por exemplo, diz o estudo publicado na PLoS Genetics, uma droga contraceptiva poderia ser produzida para interromper a função do gene reversivelmente.



contraceptivos masculinos atuais são baseados em interromper a produção de hormônios, como a testosterona, isso pode causar efeitos colaterais, como irritabilidade, alterações de humor e acne. É por isso que os métodos mais viáveis ​​de contracepção masculina hoje são os preservativos ou uma vasectomia, que é permanente. Os cientistas descobriram que o novo gene, chamado Katnal1 , desempenha um papel crucial na fertilidade masculina, permitindo que o esperma amadureça nos testículos. E se for possível regular suas funções nos testículos, isso poderia impedir que o esperma amadurecesse completamente, o que o tornaria ineficaz sem a necessidade de modificar os níveis dos hormônios. A pesquisa também oferece informações importantes para a pesquisa de tratamentos para a infertilidade masculina quando é causada por uma função incorreta do gene Katnal1 que dificulta a produção de esperma Os cientistas estavam investigando as causas da infertilidade masculina em camundongos quando acidentalmente alteraram o código genético dos animais para ver se eles se tornavam estéreis. Mais tarde, eles rastrearam as mutações que produziram essa infertilidade e chegaram ao gene Katnal 1. Eles descobriram que o gene continha o padrão de uma proteína muito importante nas células envolvidas no desenvolvimento do esperma. Sem essa proteína, o espermatozóide não pode se desenvolver completamente e o organismo o descarta.

"Santo cálice"

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> Agora os pesquisadores esperam confirmar resultados em humanos para prevenir o desenvolvimento de esperma sem causar dano permanente s. "Se pudermos encontrar uma maneira de obter esse gene nos testículos, poderemos desenvolver um contraceptivo não-hormonal", diz Lee Smith, que liderou o estudo. "O mais importante é que os efeitos dessa droga possam ser revertidos porque o Katnal1 afeta apenas os espermatozóides que estão nos estágios mais avançados do desenvolvimento". "Isso não comprometeria a produção de esperma em seus estágios iniciais ou a capacidade geral de produzir espermatozóides", acrescenta o cientista.

"Embora outras pesquisas estejam sendo realizadas sobre contraceptivos masculinos não-hormonais, a identificação de um gene que controla a produção de esperma como o gene não Katnal1 é um avanço novo e importante em nossa compreensão da biologia testicular ", diz o professor Smith. Por sua vez, o Dr. Allan Pacey, professor de andrologia da Universidade de Sheffield, na Inglaterra, acredita que "certamente há uma necessidade de desenvolver um contraceptivo não hormonal para os homens". Este objectivo, acrescenta, tem sido por muitos anos o "Santo Graal" na investigação de reprodução masculina.



"A chave no desenvolvimento de um contraceptivo masculino não-hormonal é que o alvo molecular precisa ser muito específico tanto no esperma e em outras células que estão envolvidas na produção de espermatozóides no testículo ". "Se não forem, esse anticoncepcional pode ter efeitos colaterais indesejados em outras células e tecidos do corpo e pode até ser perigoso". "O gene descrito na pesquisa do grupo de Edimburgo parece ser um possível alvo, novo e estimulante, para um novo anticoncepcional masculino". "E eu também poderia oferecer novas informações sobre por que alguns homens são subférteis e por que seu esperma não funciona adequadamente", diz o especialista.